jueves, 15 de noviembre de 2018
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< ver número completo: Proteccionismo
Karel De Gucht

​La política de la UE en tiempos de proteccionismos

Profesor de Derecho en la Universidad Libre de Bruselas

En el año 2012, el entonces Comisario europeo de Comercio, Karel De Gucht, explicaba en una conferencia, en el Centro para la Excelencia Práctica Política Europea, la política comercial de la UE en tiempo de proteccionismos. Esta fue su intervención:


Banderas europeas en la Comisiu00f3n Europea


¿Realmente vivimos en una era de proteccionismo? Debo admitir que hay evidencia de lo contrario. A raíz de la mayor reversión económica desde la década de 1930, es posible argumentar que los gobiernos han sido bastante moderados, en términos proteccionistas. Por ejemplo, en su informe más reciente al G20 sobre proteccionismo, la OMC y sus socios encontraron que, si bien ha habido nuevas restricciones, solo afectan alrededor del 2% del comercio mundial.


Además, muchos países están actualmente liberalizando el comercio a través de acuerdos de libre comercio bilaterales y regionales. La  Unión Europea está negociando con socios en casi todos los continentes. Solo en Asia Oriental actualmente hay 43 acuerdos de libre comercio regionales o bilaterales en negociación.


¿Entonces, dónde está el problema? Hay varios. En primer lugar, incluso si la cantidad de comercio afectada por las nuevas restricciones gubernamentales instaladas desde la crisis es proporcionalmente pequeña, las exportaciones europeas se han visto afectadas al doble de la tasa promedio. Además, el volumen comercial puede ser pequeño, pero hay 425 medidas vigentes, sin mencionar el hecho de que se introdujeron 131 nuevas medidas en el último año.


En segundo lugar, estos desarrollos recientes son aún más preocupantes porque la lógica dada por los gobiernos ya no es simplemente la contingencia de la crisis. En cambio, con frecuencia se justifican como partes presuntamente vitales de las políticas industriales estratégicas. Este tipo de lenguaje sugiere una permanencia no deseada.


LA FALLA FINANCIERA GENERÓ PREGUNTAS SOBRE LA EFECTIVIDAD DE LOS MERCADOS


Y tercero, si bien la liberalización bilateral es una herramienta necesaria, el hecho de que nuestros socios comerciales no hayan podido sentarse a la mesa de negociaciones y concluir la Ronda de Doha el año pasado, a pesar de nuestros esfuerzos, es indicativo de esta tendencia general.


Entonces, aunque las cosas podrían ser peor, seríamos ingenuos si descansáramos en nuestros laureles o creyéramos que nuestro trabajo está bien hecho.


En cambio, debemos enfrentar el hecho de que ha habido una erosión, no a nivel de la Unión Europea, sino en algunas partes del mundo del amplio consenso político sobre los beneficios de los mercados abiertos.


A pesar de las fallas aquí y allá, logramos en las últimas décadas un acuerdo general sobre hacia dónde nos dirigíamos. Hoy me temo que el punto final se ha salido de foco para algunos. Teniendo en cuenta los dramáticos acontecimientos económicos de los últimos años, tal vez no sea sorprendente.


El auge de la deuda de los años anteriores al 2008 provocó el descarrilamiento de nuestro sistema financiero, lo que contribuyó a llevar los balances de gobierno a un nivel muy bajo. Esta falla de los mercados financieros generó preguntas sobre la efectividad de todos los mercados. Y el dolor del desempleo masivo ha hecho que esas preguntas sean aún más agudas. Si esto no fuera suficiente, la globalización ha alterado radicalmente la división internacional del trabajo. Muchos elementos anteriores del panorama económico han pasado a la historia. Y para algunos, la mera existencia de una economía exitosa como la de China, con su sistema híbrido de capitalismo de Estado, representa una invalidación del consenso de libre comercio.


Por un lado, el milagro económico de China se ha basado en la abundancia de mano de obra y la apertura gradual de los mercados, no en la intervención del gobierno. 


Para ser claros, ciertamente me preocupan los efectos de algunas de las políticas de China. Pero las leyes del mercado no han cambiado. La compañía que se beneficia de la generosidad del gobierno hoy sentirá el peso de su mano muerta mañana. De la misma manera, los países que elijan ahora adherirse a mercados abiertos y a la libre competencia serán recompensados con firmas dinámicas, flexibles e innovadoras en el futuro.


Por otro lado, los mercados no regulados no son lo mismo que los mercados abiertos. Hemos reforzado nuestros controles en el sector financiero, pero debemos evitar a toda costa la tentación de reforzar los controles del comercio. Y además de todo esto, la última comprensión económica de cómo funciona realmente el comercio nos muestra que la economía mundial está aún más unida entre sí de lo que pensábamos. En este nuevo paradigma, el comercio ya no es simplemente el intercambio de bienes y servicios, sino el intercambio de valor añadido.


COMO EUROPEOS, TENEMOS POCO QUE TEMER AL COMERCIO


Las cadenas de suministro globales significan que los productos que consideramos importaciones a menudo están compuestos por componentes y diseños procedentes de Europa. Los ejemplos más significativos son los teléfonos inteligentes. 


De acuerdo con nuestras estadísticas comerciales, tanto el iPhone como el Nokia N95 se fabrican en China, pero el 12% y el 54% de su valor, respectivamente, lo agregan los trabajadores europeos.


Vimos esta nueva realidad cuando muchas empresas europeas descubrieron que sus cadenas de suministro, ajustadas y tensionadas, repentinamente se rompieron, tras los desastres naturales del año pasado en Japón y Tailandia ¿Por qué elegiríamos causar el mismo efecto al tomar decisiones políticas proteccionistas? En cualquier caso, como europeos, tenemos muy poco que temer del comercio. 36 millones de personas tienen trabajo gracias a nuestras fronteras abiertas y los flujos de comercio que los atraviesan en ambas direcciones. Somos el mayor exportador mundial de bienes y servicios manufacturados, con una participación sólida y constante del 20% de todos los bienes exportados en el mundo.


Y necesitamos el comercio para garantizar nuestro futuro económico. El 90% del crecimiento mundial tendrá lugar fuera de nuestras fronteras, a partir de 2015. Tenemos que comprometernos con el dinamismo de Asia y América Latina para poder devolver parte de ese crecimiento a Europa. Impulsar el comercio es una de las únicas formas de impulsar el crecimiento sin utilizar las finanzas públicas. No estoy diciendo que debemos enterrar nuestras cabezas en el suelo y pretender que nada ha cambiado. Sabemos que muchos europeos están sufriendo las consecuencias de la crisis. Si queremos mantener su apoyo al comercio, deben percibir que no solo es gratuito sino también justo. Y eso significa encontrar un equilibrio entre permanecer abiertos y presionar por la apertura en otro lugar. Y nuestra política comercial europea en tiempos de proteccionismo consiste exactamente en eso.


Entonces, ¿qué significa en la práctica?

La herramienta principal que tenemos son las negociaciones. En consecuencia:


Buscamos profundizar nuestras relaciones económicas con dos de nuestros principales socios comerciales: Estados Unidos y Japón.

Esperamos concluir muy pronto algunas de nuestras negociaciones de acuerdos de libre comercio más avanzadas; por ejemplo, con India, Canadá, Singapur y Malasia.

Y, si los Estados miembros y el Parlamento Europeo lo acuerdan, pondremos tres acuerdos concluidos en aplicación provisional este año: Colombia, Perú y América Central.


EL MERCADO EUROPEO DE COMPRAS ESTÁ ABIERTO


Un buen ejemplo de los resultados que podemos poner aquí es el Acuerdo de Libre Comercio de Corea con la UE. Debido al tratado integral que pudimos negociar, aproximadamente el 70% del comercio bilateral ya está libre de impuestos. En los primeros seis meses que estuvo vigente, se produjo un aumento de nuestras exportaciones de un 16% anual. Además, nuestro déficit comercial con Corea cayó por debajo de los 10.000 millones de euros, por primera vez en más de 10 años.


Pero más allá de las negociaciones, también disponemos de otros mecanismos para ofrecer más apertura comercial. Ejemplo de cómo abordamos esto es la propuesta que lanzamos para abrir los mercados de contratación pública en todo el mundo. Si se aprueba, nos daría un nuevo impulso en las negociaciones de adquisiciones internacionales.


Actualmente, el mercado europeo de compras está abierto. Eso beneficia a los consumidores y contribuyentes europeos. 


Pero significa que tenemos poco para negociar con nuestros socios comerciales, cuyos mercados a menudo están cerrados a nuestras exportaciones. Lo nuevo en nuestra propuesta es que nos permite introducir una amenaza creíble en esas negociaciones. Nos permite decirles a nuestros socios que, si persisten en mantener sus mercados cerrados, perderán el impulso a la competitividad de las compras abiertas y cuando sus empresas ya no tengan acceso a nuestros lucrativos mercados públicos, aquí en Europa. Esta no es una línea proteccionista de razonamiento. Como ya he dicho, sigo siendo un campeón de la apertura. Pero si queremos tener una política comercial efectiva, debemos convencer a los demás para que también se abran y eso solo se puede hacer desde una posición de fortaleza.


Sé que herramientas poderosas como esta sí conllevan riesgos, por lo que nuestra propuesta garantiza que estén bajo el estricto control de la Comisión. Y déjenme ser claro: no deseo usarlos si no es necesario.Pero con esta propuesta estamos haciendo una clara declaración de intenciones. Y no lo hacemos a la ligera.Más allá de las adquisiciones, ya estamos haciendo un uso completo de todos los instrumentos comerciales a nuestra disposición para garantizar el respeto de las normas comerciales.


NO SON TIEMPOS FÁCILES PARA SER CAMPEÓN


Hemos demostrado que estamos listos para llevar a los países a la OMC cuando hay una violación grave de las normas. Acabamos de volver a hacerlo sobre las restricciones chinas a las exportaciones de tierras raras y ese caso se basa en nuestra victoria sobre las materias primas anunciada en febrero. Anotamos otro éxito en el caso de Boeing a principios de este mes.


Tampoco vacilamos en utilizar nuestros instrumentos de defensa comercial, cuando vemos que nuestras empresas se ven perjudicadas por prácticas comerciales desleales como el dumping o los subsidios ilegales de nuestros competidores.


Ambas herramientas constituyen los elementos clave de una estrategia de aplicación coordinada y están respaldadas por nuestra sólida diplomacia comercial, que se basa en los recursos de la Comisión y de los Estados miembros en todo el mundo. Estos no son los tiempos fáciles para ser campeón de los mercados abiertos.


Es por eso que me complace hablar sobre el comercio aquí con ustedes como representantes comerciales.

Les he mostrado, creo, que nuestra respuesta a estos tiempos de proteccionismo es seguir adelante. Tenemos una agenda amplia y progresista para una política comercial europea que se mueve en todos los frentes. Pero para cumplir esa agenda debemos contar con el apoyo de los Estados miembros, los diputados al Parlamento Europeo y, sobre todo, el pueblo europeo.


Para hacerlo, necesitamos ganar el debate sobre el proteccionismo. Y las empresas, especialmente las que desempeñan un papel activo en la economía global, tienen un papel crucial en ese debate. Como describí, tenemos un mensaje sobre la necesidad de una política comercial abierta. Sé que ustedes hacen esfuerzos para ayudarnos, pero debo aclarar una cosa: las empresas deben hacer más para comunicar ese mensaje de manera amplia y clara.


Con demasiada frecuencia, las voces de aquellos que desean promover la protección son las más escuchadas. 

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